La Basilique de Saint Denis

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  • La basilica Saint Denis draws the begining of a new architectural age and the birth of Roman Art, or Gothic Art. Started in 1136, by abbot Suger, its construction was completed at the end of the 13th century. The basilica is considered as the first major monument built in a gothic style, and was the model of the next big cathedrals in France, like Notre Dame, Amiens, Reims, Chartres, …

    The basilica Saint Denis
    The basilica Saint Denis

    The basilica Saint Denis is the French Kings Santuary. The kings Clovis (465 – 511), Dagobert I (603-639), Charles Martel, Francois 1er, Henry II and Catherine de Medicis, Louis XVI and Marie Antoinette are just a few monarchs among those who find their repose here.
    Unfortunately, a lot of tombs were opened and emptied, during the French Revolution, and the Basilica was damaged. The skeletons have been recovered in common graves, not far from the basilica, and gathered in an ossuary.

    Saint Denis is the Saint Patron of France, and was probably the first bishop of Paris. Sent by Rome, he was in charge, with his companions, to convert the country to Christianity.
    There were numerous conversions to Christianity, so many that the priests of all others religions were very worried and asked the intervention of the emperor Domitien in Rome.
    Denis and his companions were arrested, with numerous Christians, and showed to the provost Sisinnius Fesceninus. Saint Denis was executed by beheading at Montmartre, in 250. The legend tells that, with the power of God, Saint Denis picked up his head, and walked several kilometers, to the current place of the Saint Denis basilica, named Carullanum.

    Access :
    Saint-Denis, en Seine-Saint-Denis (93)
    1, rue de la Légion d’Honneur 93200 Saint-Denis

    M°: line 13, station Basilique de Saint-Denis
    RER : Line D, Saint-Denis station
    Tramway : line T1, arrêt Basilique
    By car : A1, sortie Saint-Denis vers la Basilique

    Open :
    From april 1st to september 30th – 10h00 to 18h15
    From october 1st to march 31th – 10h00 to 17h15

    References :
    architecture.relig.free.fr
    www.ville-saint-denis.fr


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    2 commentaires sur “La Basilique de Saint Denis”

    1. Alaric Osmond dit :

      Merci pour ces photos et ces explications. Mais la basilique et en danger et il faut inciter les pouvoirs publics à réagir.

      Si la basilique a bénéficié de plusieurs campagnes de restauration depuis le dix-neuvième siècle et qu’au début du vingt-et-unième siècle, plusieurs vitraux ont fait l’objet de nettoyage, la dégradation de la nécropole n’a pas été interrompue pour autant. Il a appartient au Ministère de la Culture et à la Mairie de Saint-Denis d’impulser une nouvelle dynamique de mise en valeur de cette église qui a la double privilège d’être associée à l’histoire de la France comme nécropole royale pendant 1200 ans et d’être la première église d’un style qui a essaimé dans le monde entier, le style improprement qualifié de gothique.

      L’Etat et la commune de Saint-Denis doivent se battre pour lancer cinq chantiers prioritaires. Une personnalité reconnue pourrait être nommée pour coordonner et activer ces cinq chantiers prioritaires pour sauver et mettre en valeur un des plus grands trésors de la France.

      1. Arrêter définitivement les infiltrations qui détériorent les caveaux. En effet, sous l’effet des travaux de construction du RER B, qui ont profondément modifié le cours de rivières souterraines, le sanctuaire royal est miné par une série d’infiltrations dont l’action se conjugue à la dissémination des sels de salpêtre et à la pollution moderne. La solidité des caveaux est gravement fragilisée et nombre de monuments funéraires sont détériorés sous l’effet de l’humidité. Les ossuaires de tous les rois de France scellés en 1817 par des plaques de marbre sont victimes de graves infiltrations.

      2. Rendre accessible et éclairer l’ensemble de la crypte des Bourbons. Les cercueils de la crypte des Bourbons sont particulièrement détériorés. Certains sont posés sur de simples tréteaux, d’autres ont été brisés et éventrés sous l’effet de l’humidité, laissant apparaître des ossements. La crypte n’est pas du tout mise en valeur, la grille d’accès en est fermée, il n’y a aucun éclairage ou information destinée au public. Il serait facile de mettre en place un éclairage de qualité et de donner une sépulture décente et inviolable aux princes de la Maison de Bourbon. Cela ne coûterait pas très cher et serait la moindre des choses.

      3. Relancer les fouilles archéologiques et mettre à jour la sépulture du roi Pépin. La basilique de Saint-Denis est l’équivalent pour la France des nécropoles des Pharaons pour l’Egypte. Il s’agit dans les deux cas de monuments royaux funéraires et millénaires. Il serait donc logique que la France mobilise des moyens conséquents pour étudier ce grand trésor qu’est le sous-sol de la Basilique. Or, aucun plan de sauvetage n’a été programmé pour préserver un site qui, par ailleurs, ne bénéfice plus, depuis vingt ans, des crédits budgétaires qui lui permettraient de financer la reprise d’un chantier de fouilles pourtant jugées prometteuses par de nombreux historiens. Les chantiers de fouilles archéologiques du sous-sol est arrêté depuis les années 1990. Des sarcophages mérovingiens, comme le cercueil intact de la Reine Arégonde, n’ont pas fait l’objet d’études approfondis. En effet, les spécialistes souhaiteraient pouvoir accéder au sous-sol de l’entrée où se trouve la sépulture inviolée du roi Pépin, père de Charlemagne. Certains archéologues ont proposé d’utiliser les caméras utilisées par les égyptologues pour étudier les nécropoles royales des Pharaons et les Pyramides (Le Figaro Magazine, n° 20454 du vendredi 7 mai 2010, page 65).

      4. Inscrire la basilique au patrimoine mondial de l’UNESCO. L’Etat et la commune de Saint-Denis doivent se battre pour faire aboutir ce projet. Ce serait amplement justifié, ne serait-ce que parce que la basilique est la première église construite dans le style dit gothique du monde.

      5. Lancer un programme de rénovation des façades et des vitraux. Malgré la réfection du chevet, le maire de Saint-Denis a déploré à l’occasion des Journées du Patrimoine de 2006 l’absence de projets de réfection de la façade sud, de la pierre et des portails romans de la façade ouest, alors que des vitraux ont été remplacés en 2003 par du plastique.

      Alaric Osmond

    2. franoise dit :

      j’aimerais savoir le jour et l’heure des messes à  quel heure ce déroule la messe et quel jour

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